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Was ist mit Adele Bloch Bauer Halsketten passiert?

Der Weltrekordverkauf dieses Porträts von Gustav Klimt im vergangenen Monat war der Höhepunkt seiner sensationellen Reise von den Wiener Salons zu einem Auktionsraum in LA mit den Händen von Nazi-Plünderern. Alix Kirsta zeichnet seine Geschichte nach und trifft die Frau, die darum kämpfte, ihr Erbe zurückzugewinnen. Eine Ausstellung in der Neuen Galerie in Manhattans Upper East Side, die am kommenden Donnerstag eröffnet wird, ist garantiert New Yorks meistbesprochenes und potenziell wichtiges Kunstereignis des Jahres.

Die vielbeachtete 'Bloch-Bauer-Sammlung' zeigt nur fünf Gemälde von Gustav Klimt, wird aber große Menschenmengen anziehen. Sein Herzstück, ein kunstvoll mit Gold verziertes Porträt von Adele Bloch-Bauer aus dem Jahr 1907, ist seit langem eine Ikone der Kunst des 20. Jahrhunderts, die so berühmt und weit verbreitet ist wie Klimts bekanntestes Werk The Kiss.

Seine Reise nach New York war das Ende von 68 Jahren Ungerechtigkeit. Doch wie viele der Tausenden von Besuchern, von denen erwartet wird, dass sie sich in die holzgetäfelte Galerie des Museums drängen, werden sich der Geschichte bewusst sein, die hinter Klimts Meisterwerken steckt? Als ein Schiedsgericht in Wien im Januar dieses Jahres entschied, dass die staatliche Wiener Galerie Belvedere fünf Klimt-Gemälde an Maria Altmann zurückgeben muss, die jetzt in Kalifornien lebt und die letzte direkte Verwandte ihres ursprünglichen Besitzers Ferdinand Bloch-Bauer ist, reagierten Restitutionsexperten auf der ganzen Welt Freude und Unglaube.

Der Fall Altmann gegen die Republik Österreich war ein vielbeachteter und erbitterter Rechtsstreit, der die Kunstwelt mehr als sieben Jahre lang faszinierte. Es war eine klassische Konfrontation zwischen David und Goliath, die viele als nicht gewinnbar abtaten. Als die österreichische Regierung als souveräne Nation Immunität beanspruchte, wurde ihr Fall abgelehnt.

Österreich wurde im November 2005 mit einem vollständigen US-Prozess konfrontiert und stimmte einem Schiedsverfahren zu und ernannte österreichische Schiedsrichter. Altmanns Sieg im Januar war ein schlechter Tag für Österreich, dessen Regierungsbeamte erstaunliche Anstrengungen unternommen hatten, um die Rückgabe der Bloch-Bauer-Klimts zu vermeiden, die die Belvedere-Galerie seit dem Krieg als ihre eigenen behandelt hatte.

Es war die teuerste Rückgabe geplünderter Kunst durch Österreich seit Einführung seines Gesetzes über die Rückgabe von Kunst von 1998: Der Verlust der Klimts war mehr als nur Geld; Es war ein bitterer Schlag für Österreichs Stolz und Erbe.

Gustav Klimt, zu Lebzeiten der berühmteste Künstler des Landes, ist eine österreichische Ikone geblieben; Seine sinnliche, komplizierte Arbeit repräsentiert eine einzigartige Ära in der österreichischen Kunst. Die Reaktionen auf die Entscheidung des Gerichts waren gemischt, und in den Wiener Kunstgalerien und Cafés herrscht immer noch Kontroverse über die „Bloch-Bauer-Affäre“.

Obwohl Maria Altmann und ihre Miterben, die vier Kinder ihrer verstorbenen Schwester und ihres Bruders, ihren Anspruch bewiesen haben, sind viele Kunstexperten empört darüber, dass die Klimts Wien verlassen durften, und argumentieren, dass die Regierung einen Vertrag mit der Familie hätte schließen sollen einige oder alle von ihnen. Im Januar äußerte der Direktor der Belvedere-Galerie, Gerbert Frodl, "außerordentliches Bedauern, dass die Republik die Bilder nicht für Österreich gekauft hat". Weitere Verhandlungen sind sinnlos “, erklärte er kürzlich.

Das letzte Wort der Kulturministerin Elisabeth Gehrer zu diesem Thema war am 2. Februar. Dies bedeutet, dass wir hier finanziell nicht einkaufen können. Am nächsten Tag wurden sie von den Wänden genommen, in Kisten verpackt und nach Amerika verschifft, wo sie im Los Angeles County Museum of Art ausgestellt wurden.

Trotz ihrer Freude, die Bilder zurückzugewinnen, mit denen sie im Wien der Vorkriegszeit aufgewachsen ist, bleibt die heute 90-jährige Maria Altmann philosophisch über ihren Sieg. Einige Wochen vor der Versteigerung der Klimts trafen wir uns in ihrem Haus in einer ruhigen Wohngegend von Los Angeles, einem bescheidenen, aber komfortablen Bungalow, in dem sie seit 30 Jahren lebt. Altmann war groß, elegant und dennoch auffallend attraktiv und gab zu, dass sie immer das Gefühl hatte, ihre Behauptung sei weit entfernt.

Ich bestand auf dem Wunsch, dass Österreich sehen sollte, dass es so etwas wie Gerechtigkeit gibt. Moralisch gesehen ist dies ein Gewinn, kein Verlust für Österreich. Ich will keine Aufmerksamkeit. Aber ich war erfreut und überrascht zu hören, dass, als sie das Urteil des Gerichts im Wiener Radio verkündeten, Gruppen von Menschen in einem Kaffeehaus anfingen zu klatschen.

Als Altmann entdeckte, dass ich Teilwiener bin, brach er gelegentlich ins Deutsche ein und erinnerte sich an die unbekümmerte Haltung von Regierungsbeamten. Als ich meinen Anspruch geltend machte, wurde ich zu einer Konferenz nach Wien eingeladen, wo ich den Direktor des Belvedere traf.

Er bat mich: Ich machte ihnen ein sehr großzügiges Angebot. Sie erhielt keine Antwort. Glaubst du nicht, eine alte Dame verdient eine Antwort, nur aus Höflichkeit?

Trotz ihres neu entdeckten Wohlstands beabsichtigt sie nicht, umzuziehen oder ihren alternden Chevrolet gegen ein Luxusmodell einzutauschen.

Als fleißige Mutter von vier Kindern begann sie Ende der 1940er Jahre, Strickwaren von zu Hause aus zu verkaufen, und eröffnete dann eine kleine Boutique in Beverly Hills, die sie bis vor vier Jahren betrieb. Ihr Geld geht an ihre Kinder und Enkelkinder und an die Unterstützung jüdischer Gemeinden in den USA, Österreich und Israel sowie an die Los Angeles Opera.

Sie betonte jedoch, dass es in diesem Fall nicht nur um materielle Besitztümer gehe. Historisch gesehen waren die Österreicher auf allen sozialen Ebenen immer äußerst charmant, aber sie können genauso leicht ekelhaft sein. Vor allem möchte sie die Wahrheit über das Erbe von Bloch-Bauer wieder herstellen. Trotz der rechtlichen und finanziellen Aspekte ihres Sieges ist der Reichtum seiner Kulturgeschichte und die Tatsache, dass Altmann, der letzte Zeuge einer verschwundenen Ära, ein Jahrhundert der Geschichte ihrer eigenen Familie gesehen hat, ein weitaus bedeutenderes Merkmal dieses Falls. Mit seinen Freuden und Schrecken schließt sich der Kreis.

In den letzten Tagen des schwindenden Habsburger Reiches gehörten die beiden Zweige der Familie Bloch-Bauer zu den kultiviertesten und einflussreichsten Wiener Bürgern.

Maria, das jüngste von fünf Kindern, wurde 1916 geboren. Als meine Tante und die Brüder meiner Mutter starben, wurden die Namen Bloch und Bauer zusammengelegt, um den Namen Bauer zu bewahren.

Adele wurde durch Blut und Heirat eine "Doppeltante" ", erklärte Altmann. Ferdinand Bloch-Bauer war Präsident und Mitinhaber der größten Zuckerraffinerie Österreichs.

Er stellte auch eine der größten und wertvollsten Sammlungen von Porzellan aus dem 17. Jahrhundert und österreichischer Kunst aus dem 19. Jahrhundert zusammen. Adele, die ein Vermögen von ihrem Vater, einem Bankier, geerbt hatte, war ein Verfechter zeitgenössischer Jugendstilkünstler und der noch radikaleren sezessionistischen Bewegung, die 1898 von Gustav Klimt gegründet wurde. Das Gerücht, dass Klimt und Adele eine 12-jährige Affäre hatten, wurde nie bewiesen, obwohl 1986 ein amerikanischer Psychiater, der Adeles persönliches Dienstmädchen und ihren Arzt traf, sagte, beide hätten die Beziehung bestätigt.

Klimts Kunst liefert verlockende Hinweise: Adele war die einzige Gesellschaftsfrau, deren Porträt er zweimal malte wie das opulente goldene Porträt. Adele Bloch-Bauer I, genannt "Österreichs Mona Lisa", brauchte drei Jahre, um fast 200 vorbereitende Zeichnungen fertigzustellen und einzubeziehen. Sie wird auch halbnackt in seiner offensichtlich erotischen Arbeit Judith und Holofernes dargestellt.

An ihrem Hals befindet sich der gleiche Halsreif mit Juwelen, ein Geschenk von Ferdinand, das auf dem goldenen Porträt getragen wird. Kunstexperten spekulieren auch, dass sie die Frau in The Kiss sein könnte. Adele und Ferdinand gehörten zu den bekanntesten Kunstförderern Wiens. Auch dies war voller Kunst und Antiquitäten.

1925 starb Adele Bloch-Bauer im Alter von 43 Jahren an Meningitis. Obwohl Altmann damals erst neun Jahre alt war, erinnert sie sich lebhaft an ihre Tante.

Sie war nicht glücklich. Es war eine arrangierte Ehe, aber sie war nach zwei Fehlgeburten und dem Tod eines Babys kinderlos. Ich erinnere mich an sie als äußerst elegant, groß, dunkel und dünn. Sie trug immer ein schickes weißes Kleid und benutzte eine lange, goldene Zigarettenspitze. Unsere Familie ging jede Woche zum Mittagessen am Sonntag und zu Ostern und Weihnachten vorbei.

Seine Freunde, die Rothschild-Brüder, gaben ihm ihr Stradivarius-Cello, weil sie wussten, dass es von Musikern gespielt werden würde. Jeden Abend hatten wir Kammermusik im Haus. Das Leben in Wien war wunderschön. Im Dezember 1937 heiratete Maria einen aufstrebenden Opernsänger, Fritz Altmann, bei der letzten modischen jüdischen Hochzeit, bevor die Deutschen Österreich annektierten. Ihr Onkel gab ihr eine Diamantkette und Ohrringe, die Adele gehört hatten.

Dann, im folgenden März, marschierten Hitlers Truppen in Wien ein. Eine Woche später klopfte ein Mann in einem dunklen Anzug an die Tür von Altmanns neuem Zuhause, als sie allein war. Herr Landau war ein Gestapo-Beamter; Er nahm alle ihre Wertsachen mit, einschließlich ihres Verlobungsrings und Adeles Diamantkette und Ohrringe. Diese wurden später Hitlers Stellvertreter Hermann Göring als Geschenk für seine Frau überreicht.

Am nächsten Tag wurde ihr Mann verhaftet, eingesperrt und später nach Dachau deportiert. Sein Bruder Bernhard besaß ein erfolgreiches Kaschmirgeschäft in Österreich, war aber nach Paris gezogen. Die Nazis sagten ihm, Fritz würde freigelassen, wenn er ihnen seine Strickwarenfabrik übergeben würde. Alle Vermögenswerte von Ferdinand Bloch-Bauer, einschließlich der Zuckerraffinerie, seiner beiden Häuser und seiner Kunstsammlung, waren bereits beschlagnahmt worden, und er war in die Schweiz geflohen.

Im Oktober 1938 gelang den Altmanns unter Hausarrest, bewacht von Herrn Landau, die Flucht. Sie ließen sich in Liverpool nieder, wo Bernhard Altmann eine weitere Strickwarenfabrik eröffnete, bevor er 1940 nach Amerika zog. 1945 erfuhr sie, dass Ferdinand im November in Zürich gestorben war, ein trauriger, einsamer Mann. In seinem Testament, das einige Wochen zuvor erstellt worden war, nannte er Maria und ihre ältere Schwester und ihren älteren Bruder als seine Erben.

Doch wie sein Anwalt und Freund Gustav Rinesch feststellte, war sein Eigentum verschwunden. Das Wiener Herrenhaus war heute Sitz der Österreichischen Staatsbahn; Aktien der Zuckerfirma, die von einer Schweizer Bank unter dem Namen Ferdinand treuhänderisch gehalten wurden, waren an einen Investor mit nationalsozialistischen Verbindungen verkauft worden; Das Schloss Jungfer von Bloch-Bauer in der Nähe von Prag wurde zur Hauptresidenz von Reinhard Heydrich, der die Tschechoslowakei regierte und zur „Endlösung“ beitrug. Nach Heydrichs Ermordung im Jahr 1941 plünderten andere Deutsche ihre Schätze und nach Kriegsende wurde das Anwesen von der neuen tschechischen kommunistischen Regierung beschlagnahmt.

Bloch-Bauers Kunstsammlung war aufgeteilt worden; Viele Werke waren Hitler, Göring und anderen Abgeordneten übergeben worden, andere lagen in einem deutschen Depot mit Tausenden von geplünderten Kunstwerken, die für Hitlers geplantes Museum in Linz vorgesehen waren. Aber ich war zu beschäftigt mit drei kleinen Kindern, die darum kämpften, ihren Lebensunterhalt zu verdienen und zu fragen, wo die Dinge waren. Es gab wenig familiären Kontakt. Meine Schwester war in Jugoslawien, wo ihr Mann von den Kommunisten erschossen wurde.

Mein Bruder Robert war in Kanada. 1948 erhielt er einige Gemälde von geringem Wert und einige Porzellanstücke zurück. Erst Ende der neunziger Jahre begann sich die hässliche, verdrehte Geschichte von Wiens Erwerb der Klimts zu entfalten. 1998 unterzeichnete Österreich auf einer internationalen Konferenz in Washington über von Nazis geplündertes Eigentum zusammen mit vielen anderen Ländern ein Abkommen zur Prüfung der Herkunft seiner Museumssammlungen.

Nach dem neuen Art Restitution Act verpflichtete es sich, gestohlene Werke an ihre Eigentümer zurückzugeben. Auch in diesem Jahr wurden die Bundesarchive des Landes erstmals der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. In Wien entdeckte Hubertus Czernin, ein 42-jähriger Kampagnenautor und -verleger, einmal vertrauliche Aufzeichnungen, aus denen hervorgeht, wie die.

Bloch-Bauer Klimts ging in den Besitz der Galerie Belvedere über. Sie wusste, dass es Zeit war zu handeln. Czernin hatte in Österreich eine Reihe von Artikeln veröffentlicht, in denen der Skandal und ähnliche Fälle aufgedeckt wurden, darunter das Schicksal der geplünderten Rothschild-Sammlung. Der entscheidende Beweis, den er lieferte, war eine Kopie von Adele Bloch-Bauers Testament, das 1923, zwei Jahre vor ihrem Tod, angefertigt wurde.

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